<이주노동자소설> 이주노동자는 삶의 선택권이 있는가

[비포선셋책방]

3. 이주노동자로 살아가게 하는 힘은 무얼까

소설 속에 그려진 이주노동자는 “한 달에 오십만 원을 벌어 반쯤 저축하고 딱 삼년만 참으면 된다는 순진한 믿음”을 갖고 대한민국의 후미진 공장지대로 모인 사람들이다. 그런데 계획대로 돈을 모아 나간 사람은 “딱 한 사람”뿐이다. 쥐도 새도 모르게 죽고, 열악한 시설의 공장에서 불이나 단체로 죽고, 돼지우리 축사 개조한 집에서 살고, 산업재해 당해 불구가 되는 등 아주 참혹하다. 한마디로 인간의 삶이 아니다.

그런데 그들은 왜 왔을까. <이무기사냥꾼>의 설정대로 누가 네팔에서는 ‘천문학’을 공부한 아버지를 한국에서 ‘전구공’으로 살게 했을까. 돈 인가? 돈/행복에 대한 참을 수 없는 욕망인가? 그럴 것이다. 더 많은 돈을 벌려고 만리타국으로 왔다. 전 지구적으로 ‘돈’은 최고의 권위를 누리고 있다. 무한경쟁의 신자유주의 체제 하에서 ‘돈/행복’을 향한 인간의 ‘욕망’은 무한대로 커져 가니, 높은데서 살던 사람도 낮은 데로 임하면서 ‘개처럼 벌기’를 각오한다. 게다가 개인적 욕망에 대한 존중은 쿨함의 상징이고 더없는 배려이고 예의로 인정된다. 그것을 가족도 동료도 말리지 못한다. 권장한다. 그런데 이 욕망은 애초에 어떻게 생겨난 걸까.

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<이무기사냥꾼 외 3편> 억압을 생각하게 해주는 '이주노동자 소설'

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1. 좋은 문학이란 무엇일까

‘문학’이란 무엇인가에 대해 생각해보았다. 소설을 읽기 전에, 문학은 왜 필요하고 어떤 작품이 좋은 작품일까 한번쯤 정리가 필요할 것 같다. 왜 우리는 문학작품을 읽어야 하는가. 나는 감동을 통한 인식의 물꼬 틔우기 작업이라고 생각한다. 아름다운 시 한 편이나 소설들은 다르게 생각해 볼 수 있는 계기를 마련해준다. 좋은 작품이란 나라는 존재에 ‘막힌 의식’, 일상의 틀에 ‘갇힌 의식’을 틔워 주는 작품이 될 것이다. 진부하고 틀에 박힌 관점을 벗어나 독창적 시선으로 세상을 읽어내는 작품, 그러니까 늘 생각하던 사고의 패턴을 바꿔주지 않는다면 좋은 작품이 아닌 것이다.

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